Les habitants de la communauté Mihabika, dans le sud de l'Epi, ont récemment assisté à un vol d'essai sur leur toute première piste d'atterrissage, résultat d'un travail manuel à l'aide d'outils à main et d'un tracteur.

M. John Supo, l'homme derrière la construction de la piste d'atterrissage a déclaré au Daily Post que c'était la première fois que certains vieux de la communauté voient un avion de près.

Il a fallu plusieurs mois aux membres de la communauté Mihabika pour abattre, déraciner et brûler des arbres, ainsi que pour niveler le sol, ce qui a permis d'effectuer un vol d'essai par un petit avion privé.

« Il nous avait coûté plus d'un million de VtV pour compléter cette piste d'atterrissage avec le vol d'essai », a déclaré M. Supo.

« La population d'environ 2 000 habitants du sud de l'Epi sont tous excités par leur réalisation et leur résultat, mais nous devons améliorer encore la piste d'atterrissage avec l'aide du gouvernement de Vanuatu par l'intermédiaire du Ministère et du Département de l'infrastructure et des services publics, ainsi que par la norme de l'aviation civile, de sorte que nous pouvons avoir des vols commerciaux réguliers à destination et en provenance de South Epi. »

Il a dit que les gens ont prouvé qu'ils étaient capables de s'engager à faire le premier pas pour faire du rêve une réalité.

« Maintenant que nous avons prouvé que nous pouvons faire le travail de base nous-mêmes en utilisant uniquement des outils à main et un tracteur, nous sommes satisfaits, mais nous avons besoin d'une mise à niveau finale par le gouvernement aux normes de l'aviation civile, et c'est l'une des raisons pour lesquelles je suis ici à Port Vila », a-t-il déclaré au Daily Post.

M. Supo a déclaré qu'il s'approcherait du ministère de l'Infrastructure et des Services publics pour améliorer la piste d'atterrissage aux normes de l'Aviation Civile afin qu'elle devienne une piste d'atterrissage commerciale destinée à desservir la vaste population de South Epi.

« Nous avons dû faire quelque chose nous-mêmes, pour prouver que nous sommes sérieux à vouloir une piste d'atterrissage pour que le gouvernement national vienne à notre aide, d'où la construction de la piste d'atterrissage à l'aide de la main-d'œuvre par les habitants de South Epi qui ont vu la première phase terminer la piste d'atterrissage et l'atterrissage d'essai », a-t-il déclaré.

« Nous savons que l'île d'Epi a déjà deux aérodromes à Lamen Bay et à Valesdir, mais ceux-ci sont loin pour la population de l'Epi Sud.

« Il me coûterait environ 26 000 VTs pour me rendre à l'un des aérodromes existants, plus le billet d'avion pour Port Vila.

« Il est toujours dangereux d'amener les femmes enceintes à l'un des hôpitaux les plus proches d'Epi par voie terrestre ou maritime. South Epi est l'un des plus grands fournisseurs de kava, d'arachides, de taro insulaire, de bovins, de porcs, de volailles et de poissons au Vanuatu et pourtant, il n'a pas de piste d'atterrissage jusqu'à présent. »

Il a dit que la communauté sud de l'Epi a quatre écoles primaires avec des classes Kindy et une école secondaire du premier cycle pouvant accueillir plus de 500 élèves, un dispensaire et a besoin d'installations bancaires, mais est toujours « en retard » parce que les gouvernements passés et actuels ne répondent pas aux besoins de la population comme ils le devraient.

« Nous ne faisons pas beaucoup de fonctionnaires dans notre collectivité parce qu'ils savent qu'il est difficile de voyager par avion, par bateau et par terre », a déclaré M. Supo.

« Le manque de services bancaires et de postes de police rend la situation plus difficile pour nos gens. Nous espérons que notre piste d'atterrissage axée sur la communauté sensibilisera le gouvernement national à intervenir et à aider, alors que nous produisons et fournissons d'énormes quantités de kava, de nourriture insulaire, de bœuf, de poisson et d'autres produits qui entrent sur les marchés locaux de Port Vila par fret maritime. »

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