Un fonctionnaire du ministère de la Santé de Vanuatu s'est prononcé contre la société pharmaceutique controversée, Phoenix Life Sciences, après que la nouvelle a annoncé que son ancien PDG, l'Australien Martin Tindall, a été accusé de fraude aux États-Unis.

M. Tindall a déménagé à Vanuatu en tant que PDG de Phoenix Life Sciences pour aider à développer une industrie de la marijuana médicale dans le pays, mais il a été renvoyé de façon inattendue de l'entreprise en juillet, après avoir été arrêté à New York.

Il a été accusé de 32 chefs d'accusation de fraude en valeurs mobilières dans l'État américain du Colorado, Phoenix Life Sciences alléguant que M. Tindall était impliqué dans la vente non enregistrée de titres.

D'autres poursuites intentées contre la société et M. Tindall ont également été mises au jour — certaines ont été déposées en janvier de cette année, mais le conseil d'administration de Phoenix Life Sciences affirme qu'il n'était pas au courant de ces affaires plus tôt.

Janelle Marsden, PDG actuelle de Phoenix Life Sciences, qui a remplacé M. Tindall en juillet après son arrestation, enquête sur sa conduite depuis sa nomination.

Mme Marsden a déclaré que les accusations n'affecteraient pas les opérations actuelles, et que Phoenix Life Sciences a contacté le gouvernement de Vanuatu dès qu'il était au courant des accusations portées contre M. Tindall.

Et malgré ces révélations récentes, elle dit que l'entreprise est confiante de pouvoir opérer ouvertement et de manière transparente avec ses partenaires.

Plus tôt cette année, Phoenix Life Sciences a signé un accord avec le gouvernement du Vanuatu, donnant apparemment à l'entreprise américaine le droit exclusif d'offrir son produit à base de cannabis pour traiter le diabète, le cancer du col de l'utérus et les maladies auto-immunes.

Mais le Premier ministre Charlot Salwai et d'autres députés du gouvernement ont nié que cet accord soit contraignant.

La société a également déclaré qu'elle voulait tester ses médicaments dérivés du cannabis cliniquement sur des diabétiques au Vanuatu, et a déjà commencé à procéder au dépistage des patients et à la collecte de données à Port Vila à cette fin.

Cette situation a suscité des inquiétudes parmi les spécialistes internationaux du diabète, les professionnels de la santé locaux et les propriétaires fonciers traditionnels du Vanuatu, qui ont tous souligné l'absence de surveillance éthique des essais et la nature expérimentale du médicament mettant les patients en danger.

Le directeur de la santé curative du ministère de la Santé du Vanuatu, Russell Tamata, a déclaré qu'il n'était « pas surpris » par les récentes accusations de fraude portées contre M. Tindall.

« Nous soupçonnions depuis toujours que ce qu'ils tentent de faire au Vanuatu était des activités frauduleuses », a déclaré M. Tamata à Pacific Beat.

« Ils ont ce traitement pour les patients diabétiques, qu'ils vont prévenir toutes les amputations, et évidemment, nous découvrons que ce n'est pas vrai. »

Lana Elliott, experte en santé publique de l'Université de technologie du Queensland, a également soulevé des préoccupations au sujet de certains travaux de Phoenix Life Science.

« Le gouvernement de Vanuatu fait de son mieux pour faire face à une crise non transmissible dans la région. Il se peut donc que, par inadvertance, les processus qui auraient dû être mis en place autour des freins et contrepoids des processus, des personnes impliquées et du type de fourniture de soins de santé », a-t-elle déclaré.

Martin Tindall est en attente de jugement et devrait comparaître devant le tribunal le 1er octobre.

- Pacific Beat

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