Les arts et la culture se trouvent normalement à l'arrière de nos budgets en Mélanésie et il est temps que nous commencions à normaliser nos portefeuilles et à sensibiliser la question en les plaçant au premier plan des discussions à l'ordre du jour.

Tels sont les sentiments de M. Henry Nihopara, Secrétaire permanent du ministère de la Culture et du Tourisme des Îles Salomon lors des tables rondes de l'équipe Sports, Arts et Culture du Secrétariat du MSG à Honiara la semaine dernière.

Les consultations avec le Secrétaire permanent du Ministère du tourisme et de la culture ainsi que les Directeurs des Îles Salomon et le Directeur adjoint du Département de la culture ont révélé des réactions plus positives pour l'équipe sous la direction du Directeur général adjoint, M. Peter Eafeare, alors qu'ils ont tenu le dernier de leurs consultations avec les parties prenantes en vue de réaligner les programmes du MSG Sports, Arts et Culture.

M. Eafeare a commencé ses consultations en remerciant le Ministère de la Culture et du Tourisme pour l'accueil réussi du 6e Festival mélanésien des Arts et de la Culture (MACFEST) qui s'est tenu en juin 2018. Le thème du 6e MACFEST, « Recollection du passé, liens futurs » a établi un lien étroit avec ce que le Secrétariat entreprend, confirmant que les arts et la culture sont le ciment qui nous relie au passé et qui nous oriente vers l'avenir.

L'ordre du jour des consultations du programme Arts et Culture était de rencontrer les points focaux culturels des États membres du MSG afin de discuter des stratégies pour aller de l'avant ainsi que de la mise en œuvre des décisions prises lors de la sixième réunion des ministres de la culture et des arts (MCAM) qui s'est tenue aux Îles Salomon en 2018. Les préparatifs et la possibilité de confirmer la date de la deuxième réunion ministérielle tenue à Kokopo (Papouasie-Nouvelle-Guinée) ont également été pris en compte dans le cadre des consultations de l'équipe. L'équipe discutera plus en détail des résultats du Symposium de la Culture et du 6e Festival des Arts et Culturels Mélanésiens qui ont eu lieu en juillet 2018 et entamera le dialogue en vue de la préparation du 7e Festival des Arts et Culturels Mélanésiens qui se tiendra à Vanuatu en 2022.

M. Denis Marita, membre du Conseil d'administration de la Fédération internationale des conseils des arts et des agences de la culture (IFACCA) et directeur du Département de la culture des Îles Salomon, a discuté de leur rôle en tant que membre de l'IFACCA ainsi que de certains des avantages qu'ils ont en tant que membres, en identifiant de nombreux projets qui peuvent aider à préserver Arts et culture dans la sous-région. La consultation a également souligné l'importance de la création d'un réseau entre les États mélanésiens, soulignant l'intérêt que cela apportera dans la sous-région pour permettre aux pays d'échanger des informations tout en se soutenant mutuellement par le biais de pratiques fructueuses dans chaque État membre.

M. Nihopara a mentionné que les arts et la culture figuraient dans de nombreux objectifs spécifiques de nos objectifs de développement durable (ODD) et devraient être utilisés comme mécanisme de dialogue permanent au sein des États mélanésiens.

« Le lien entre notre culture, nos personnes et nos ressources est quelque chose de très unique et nous devons en être fiers. Nous devrions donc examiner où se situe la connexion et comment elle s'inscrit dans le cadre de nos procédures de développement dans nos ODD », a déclaré M. Nihopara.

Il a ajouté qu'il y avait un manque de visibilité de la culture et des arts : « S'il y a un lien avec notre ressource en culture et arts, en particulier en termes terminologiques, alors nous devrions chercher des façons de rendre cette connectivité visible afin que nous puissions ensuite maintenir la connexion et transmettre nos connaissances à la prochaine génération. »

En dirigeant les consultations au nom de la directrice générale Amena Yauvoli, M. Eafeare, a fait remarquer : « La culture et la tradition ne sont pas seulement la façon dont nous nous habillons, le style que nous chantons et dansons, c'est en fait une approche holistique que nos jeunes, en cette période d'oisiveté, doivent savoir qui nous sommes, d'où nous venons et où nous sommes cap. »

Il a ajouté l'importance du rôle du Secrétariat dans la direction de ces programmes importants « Le Secrétariat est là pour faciliter ces programmes, nos dirigeants ont mandaté le Secrétariat pour exécuter ces programmes dans nos pays membres afin de s'assurer que nous nous alignons sur les objectifs de développement durable. Le Plan de la prospérité pour tous de MSG, chapitre 3, Inclusion sociale et Stratégie 13, l'énonce clairement et notre projet de Plan stratégique pour les sports 2022 est la « Mélanésie active ». »

M. Nihopara a remercié la DG adjointe Eafeare et son équipe pour leur travail acharné et leur engagement dans la visite des États membres afin de rencontrer les parties prenantes avant de reconnaître et de féliciter le leadership de la DG MSG Yauvoli pour veiller à ce que le Secrétariat continue sur la voie du rapprochement des peuples mélanésiens en tant qu'un. Il a rassuré l'équipe que le Ministère de la culture et du tourisme des Îles Salomon continuera de soutenir et d'aider le Secrétariat, le cas échéant, sur la manière dont les arts et la culture sont préservés, promus et sauvegardés par tous les États membres.

Le responsable de l'équipe Sports et arts et culture du Secrétariat du MSG M. Eafeare DG adjointe, M. Simione Tuimalega, responsable des arts et de la culture et M. Bill Henry, responsable du développement des sports, sont retournés à Vanuatu le week-end où ils vont maintenant compiler les résultats de leurs consultations.

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